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L'interview de Bill Strickland (En français)


Qui es-tu, où habites-tu et d'où viens-tu ?

Je suis Bill Strickland, le directeur éditorial du Hearst Enthusiast Group, qui comprend Bicycling Magazine, Runner's World, Popular Mechanics et Best Products. Je vis à Easton, en Pennsylvanie, une petite ville à environ une heure de New York et de Philadelphie.





Quelle place occupe le vélo dans ta vie et quelle pratique en fais-tu ?

Le cyclisme est mon principal guide dans la vie et il m'aide à comprendre le monde et à m'y déplacer à l'intérieur. J'aime tous les types de cyclisme. Je ne peux pas me définir dans une seule pratique

Comment et quand as-tu commencé le vélo ?

J'ai commencé le cyclisme en dernière année de lycée. Il y a quarante ans. C'était un moyen de s'évader, de se rebeller et d'explorer, tout à la fois.

Comment exerces tu ton métier d'éditeur ?

Ces jours-ci, je ne suis pas activement impliqué dans la création quotidienne d'histoires pour le cyclisme. J'agis davantage comme un guide, un coach et quelqu'un qui peut aider le personnel à réaliser ses ambitions. Auparavant, je m'investissais plus dans Bicycling, j'écrivais des fiches techniques (comment faire) tous les jours, testais des vélos et des équipements, écrivais des articles de fond, et supervisais le site Web.

Depuis quand travailles tu dans l'édition?

Je suis écrivain depuis aussi longtemps que je me souvienne et je travaille dans l'édition en tant qu'écrivain ou éditeur depuis le milieu des années 1980. Je suis avec ou autour de Bicycling depuis 1991. J'ai été rédacteur en chef à trois reprises, la première en 1999.

Quelle est la ligne éditoriale du magazine Bicycling ?

Nous avions l'habitude de dire aux gens que notre mission était simple : « Yay Bikes » ! J'aime toujours cela comme la description la meilleure et la plus facile à comprendre de ce que nous faisons. Pour le dire un peu plus en profondeur : nous pensons que la vie de tout le monde sera meilleure avec un vélo d'une manière ou d'une autre. Et nous croyons que plus il y a de gens qui roulent, plus le monde s'améliore. Notre objectif est donc aussi simple que d'aider une seule personne à faire un seul trajet, mais aussi ambitieux que de changer le monde entier. Nous sommes snobs. Nous ne sommes pas des élitistes. Nous sommes plus enthousiastes à l'idée de faire tout ce qu'il faut pour amener plus de gens à faire du vélo et pour que les gens déjà à vélo en fassent davantage. Nous sommes disponibles pour répondre aux questions les plus élémentaires, pour voir la joie et l'utilité de n'importe quel type de trajet, de n'importe quelle longueur, de n'importe quelle vitesse, de n'importe quelle compétence, de n'importe quel but. Il y a suffisamment de monde pour contrôler l'accès du cyclisme. Nous, nous ouvrons grand les portes !

Comment concevez-vous et choisissez-vous les couvertures ?

Nous commençons par examiner toutes les images associées aux histoires d'un numéro. À partir de ceux-ci, nous pensons à la clarté, à l'excitation, à l'accessibilité, à l'authenticité, à l'inclusivité - et à cette question pure et simple : est-ce que cela nous donne envie de rouler ? Lorsque nous avons une sélection de quelques possibilités, nous testons les choix avec nos lecteurs pour voir ce qu'ils préfèrent. Enfin, nous prenons toutes ces informations et commençons à essayer de concevoir la couverture. Souvent, la meilleure photo ne fait pas la meilleure couverture (en raison des proportions, des lignes de couverture, de diverses autres considérations), nous recherchons donc la photo qui se connecte le mieux à notre communauté en termes de message et d'esthétique.

Vous faites preuve d'une grande diversité, quel message souhaitez-vous faire passer, et pourquoi ?

C'est simple : Nous voulons que tout le monde ait le même accès et les mêmes opportunités au vélo. Malheureusement, ce n'est toujours pas le cas ici aux États-Unis, ni dans le monde entier.

Sur les réseaux sociaux, vous déclenchez parfois des réactions négatives avec vos articles, comment gérez-vous les polémiques ?

Je pense que la meilleure réponse ici est ma réponse personnelle : j'essaie d'ignorer le bruit, mais je m'engage avec les gens. Et pour moi, s'engager ne signifie pas se disputer, mais vraiment s'écouter et essayer de se comprendre.

Il y a beaucoup d'informations sur votre site Web, quelle est leur importance et quel rôle ont-elles ?

Ce que j'aime dans le fait d'en mettre beaucoup sur notre site, c'est que, d'une manière très concrète, cela fait tomber tant d'obstacles au cyclisme. Par exemple, si vous avez ce qui vous semble être une question vraiment stupide sur le cyclisme, nous y avons probablement répondu. Pour certaines personnes, répondre à ces questions les plus élémentaires n'est «pas cool». Pour moi, la chose la plus cool que nous ayons jamais faite est d'aider quelqu'un.

Quelle est votre relation avec vos lecteurs et la communauté cycliste en général ?

Je suis connu pour rouler avec n'importe qui, parler avec n'importe qui de tout ce qui concerne le cyclisme. Je suis obsédé et ravi et diverti et éduqué par tout dans le monde du cyclisme. Comment aimeriez-vous que le monde du cyclisme évolue en Amérique ? Et quel sera votre rôle dans cette évolution ? J'ai plus d'espoir pour le cyclisme en ce moment que dans toute ma vie - que nous qui l'aimons vraiment pouvons ouvrir le vélo à tout le monde. Nous faisons ce que nous pouvons pour aider à cet élan en faisant ce que nous faisons le mieux : donner aux gens les informations et les conseils dont ils ont besoin pour rouler (qui qu'ils soient et comment ils veulent rouler) et raconter de belles histoires sur les trajets. En Amérique, depuis les affaires de violences policières contre la communauté noire, notamment le meurtre de George Floyd, on sent une prise de position dans l'industrie du cycle en Amérique. Les marques, les médias, les équipes militent pour plus de représentativité. Vous avez présenté des cyclistes noirs, comment ont réagi vos lecteurs ? Et quelle influence cela a-t-il eu sur vos ventes de magazines ? Je suis le plus heureux quand j'entends quelqu'un qui vient de découvrir le vélo, ou quelqu'un qui dit qu'il se sent maintenant comme s'il appartenait vraiment à la communauté du vélo. Alors que nous couvrons plus de types d'histoires pour que ces deux choses se produisent de plus en plus, certains lecteurs ont l'impression d'être maintenant en quelque sorte négligés, ou d'être exposés à des histoires avec lesquelles ils ne sont pas d'accord ou qu'ils ne veulent tout simplement pas voir. En tant que personne qui (rappelez-vous) veut que TOUT LE MONDE roule, pas seulement les personnes avec lesquelles je suis d'accord, je dis simplement aux personnes qui ne sont pas d'accord avec notre mission que nous serons là quand elles seront prêtes à venir. Nous sommes toujours là. Nous ne ferons pas demi-tour mais nous vous accueillerons également si vous nous rattrapez. En France, le racisme est un sujet difficile. En tant que femme noire, je ressens un manque de courage et de volonté chez les acteurs à vélo. Il est difficile de plaider et de lutter lorsque le débat est évité. Je suis d'accord : avoir les conversations est le début de tout.


Que vous inspire la couverture #32 du magazine 200 ? Quel message y voyez-vous ? Pouvez-vous nous l'expliquer techniquement ? (aménagement, choix du cadrage, choix des différents éléments) et dites-nous ce qui ne va pas selon vous ? Uniquement en termes de nos propres exigences de couverture, j'aurais voulu qu'un élément attire davantage l'attention. Je ne connais pas la mission de couverture de 200, donc je ne peux pas dire si cela accomplit ce qu'ils veulent. Au-delà de cet aspect purement technique de l'édition, je n'aurais pas utilisé cette photo. Encore une fois - pour nous, avec notre mission, nous voyons immédiatement qu'il s'agit en grande partie d'une idée datée de ce qu'est le journalisme de voyage et l'imagerie de voyage, et son ton de "enfants mignons dans un pays étranger réagissent avec plaisir aux blancs" serait, pour nous, se sentir au mieux hors de propos. Comment voyez-vous ce qui se passe en Europe ? En France ? Au niveau des équipes pro, chez les amateurs, et dans la presse professionnelle ? Je ne connais pas assez l'état général de la diversité cycliste en Europe pour dire grand-chose. Je dirais qu'en fin de compte, cette couverture devrait être utilisée pour susciter la conversation et la réflexion et de nouvelles façons de voir les choses. Je sais que vous et d'autres avez critiqué cela. J'espère que les éditeurs, les contributeurs, les lecteurs, les coureurs et tout le monde pourront au moins écouter cette critique et essayer de la comprendre. Quels arguments voudriez-vous partager avec eux pour les inciter à se diversifier ? C'est simple pour moi : plus le cyclisme devient diversifié, plus c'est amusant, plus ça fait du bien. Je ne peux pas imaginer quelqu'un qui se sente blessé en faisant rouler beaucoup plus de gens. Je sais trop bien, cependant, que cela nuit aux gens lorsqu'ils n'ont pas les mêmes chances de rouler que tout le monde. Un dernier mot, une dernière pensée ou juste une pensée ? C'est désordonné - ce que nous essayons de faire. Je pense que nous devrions reconnaître que cela va être désordonné et déroutant, et continuer. Il y a une grande joie et une grande liberté et des connexions incroyables qui nous attendent tous.





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